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Enger Vertrauter von Zuckerberg verlässt Facebook

Chris Cox, Produktchef und enger Vertrauter von CEO Mark Zuckerberg, kündigte “mit großer Traurigkeit” an, das Unternehmen nach 13 Jahren zu verlassen. In einem Posting verwies er zur Begründung auf die von Zuckerberg angekündigte Neuausrichtung hin zu verschlüsselten Nachrichtendiensten und mehr Schutz der Privatsphäre. “Das wird ein großes Projekt sein, und wir werden Führungspersönlichkeiten brauchen, die begeistert sind, die Neuausrichtung durchzusetzen”, so Cox.

In seiner Zeit bei dem Online-Riesen hatte Cox unter anderem den Facebook-Newsfeed mitentworfen, über den Nutzer Informationen zugespielt bekommen. Anzeigen in diesem Newsfeed sind hauptsächlich für die Milliardengewinne des Online-Netzwerks verantwortlich. Die von Zuckerberg vergangene Woche verkündete Kehrtwende wirft die Frage auf, wie Facebooks Geschäftsmodell künftig aussehen soll.

“Ich werde Chris sehr vermissen”

Der Facebook-Chef bemühte sich, Cox’ Abgang nicht nach einem Zerwürfnis aussehen zu lassen. “Seit einigen Jahren hat Chris mit mir über seinen Wunsch gesprochen, etwas anderes zu machen”, schrieb Zuckerberg in einem Blogeintrag. “Aber nach dem Jahr 2016” – eine Anspielung auf die Kritik an Facebooks Rolle bei der US-Präsidentenwahl – hätten beide beschlossen, dass es dafür noch zu viel bei dem Online-Netzwerk zu verbessern gebe. “Ich werde Chris sehr vermissen”, erklärte Zuckerberg.

Die beiden Männer gelten auch privat als Freunde. Der 36-jährige Cox war in der Öffentlichkeit nur wenig bekannt, galt aber als Nummer drei in der Facebook-Rangfolge nach Zuckerberg und Geschäftsführerin Sheryl Sandberg. Vergangenes Jahr hatte Zuckerberg ihm die Gesamtaufsicht über alle Apps des Konzerns übergeben: Die zentrale Facebook-Anwendung sowie Instagram und die Chatdienste WhatsApp und Messenger. Damit galt Cox einigen Branchenbeobachtern bereits als Kronprinz. Sein bisheriger Posten wird zunächst nicht neu besetzt. Die Chefs der einzelnen Apps sollen künftig stattdessen direkt Zuckerberg unterstellt sein.

Auch WhatsApp-Chef Chris Daniels wird den US-Konzern verlassen. Das teilte Zuckerberg in einem Brief an die Mitarbeiter mit. Sein Nachfolger werde Will Cathcart, der zuletzt für die Facebook-App verantwortlich gewesen sei. Zuckerberg beschrieb Cathcart als “eine der talentiertesten Führungskräfte unserer Firma”. 

ie/jj (dpa, rtr)

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