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Umstrittene Klub-WM: Europas Top-Klubs rebellieren gegen Infantino

  • Gianni Infantino möchte eine neue, größere Klub-WM etablieren. Geldgeber seien bereit, für dieses Turnier und eine globale Nations League 25 Milliarden Dollar zu zahlen.
  • Nun wendet sich die Vereinigung europäischer Fußballklubs ECA mit harschen Worten gegen die neue Klub-WM.
  • Das Vorgehen des Fifa-Präsidenten finden die Top-Klubs “beunruhigend”.

Von Thomas Kistner

Nun also auch die ECA, die Vereinigung von 232 europäischen Fußballklubs: Kurz vor der Ratssitzung des Fußball-Weltverbands am Freitag in Miami verweigert sie Fifa-Chef Gianni Infantino in bemerkenswert harschem Ton die Gefolgschaft in Hinblick auf die von ihm betriebene reformierte Klub-WM. In einem Brief an die Europäische Fußball-Union Uefa, der in Kopie an Infantino ging, stellt der 15-köpfige, von Andrea Agnelli (Juventus Turin) geleitete ECA-Vorstand klar: Jedes wie auch immer überarbeitete Klub-WM-Format sei “angesichts der bestehenden Wettbewerbe und des bis 2024 fixierten internationalen Spielkalenders nicht akzeptabel”. Keiner von Europas Top-Klubs werde “an so einem Wettbewerb teilnehmen”, heißt es darin. Unterschrieben haben die 15 Vorstandsmitglieder von Bayern München über Paris Saint-Germain bis zu Real Madrid.

Das bringt Infantino unter Druck. Dieser arbeitet ja seit Monaten mit allen Tricks an dem Projekt, dazu an einer globalen Nations League. Schon im März 2018 hatte er die Fifa-Vorstände damit zu überrumpeln versucht: Geldgeber seien bereit, dem Weltverband für eine neue Klub-WM und eine Weltliga der Nationalteams 25 Milliarden Dollar zu zahlen. Nicht verraten hatte er die diskreten Nebenabsprachen, die da bereits in einem Arbeitspapier mit dem asiatischen Softbank-Konzern und dessen überwiegend arabischen Investoren standen. Den Fifa-Ratsleuten war die Offerte damals ebenso wenig geheuer wie Infantinos Behauptung, er dürfe die Geldgeber nicht nennen – die Räte lehnten das Angebot ab.

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Im November publizierte dann die SZ das Arbeitspapier zwischen Fifa und den Investoren: Infantino hatte es schon Ende März der Fifa-Rechtsabteilung zur Begutachtung vorgelegt. Die Rückmeldung der Juristen damals war so verheerend wie die Reaktion der Fußballwelt Monate später: inakzeptabel. Denn laut Papier geht es nicht nur um zwei neue Turniere, sondern vor allem um einen Ausverkauf der Fifa-Rechte: Landen sollen diese in einer neuen Firma, an der die Fifa nur 51 Prozent halten und deren Leitung paritätisch mit den Investoren besetzt werden soll. Die Fifa bezeichnete das Papier als “veraltet” und schwieg zum Vorwurf des Rechte-Buyouts. Zugleich forcierte sie ihr Bemühen, die Formate in der Fußballwelt durchzuboxen. Infantino baut dabei auf die vielen Zwergverbände im Fifa-Orbit, die oft nicht mal über echte Spielbetriebe verfügen, aber gut von den üppigen Zahlungen aus Zürich leben. Im Gegenzug liefern sie großes Stimmpotenzial ab.

In Miami drängt Infantino auf das Okay für seine Klub-WM – und damit, argwöhnen die Europäer, auch für Rechtedeals im Nebengeschäft mit den Geschäftsfreunden am Golf. Wie die Klub-WM aussehen soll, ist bezeichnenderweise völlig ungeklärt, bekannt ist nur, dass 24 Teams vom 17. Juni bis 4. Juli 2021 kicken sollen, darunter acht Großklubs aus Europa. Wegen des Drucks der Uefa musste Infantino so weit zurückweichen, dass er das Event nun als “Pilot-Projekt” etikettiert (die Nationen-Liga ist vorerst vom Tisch). Doch die ECA befürchtet wie die Uefa, dass Infantino auch eine Pilot-WM der Klubs flott in ein festes Format verwandeln und drumherum seine Deals mit den Golf-Investoren abwickeln wolle. Der Verdacht ist begründet: Im Papier der Fifa mit den Investoren spielen Sinn und Zweck der neuen Formate keine Rolle; sie sind nur Geschäftsvehikel und könnten auch gleich wieder abgeschafft werden, sofern sie nicht rentabel sind. Der Rechtedeal bliebe davon unberührt.

ECA-Chef Andrea Agnelli (u.l.) und sein Vorgänger Karl-Heinz Rummenigge wollen bei der neuen Klub-WM nicht mitmachen.

(Foto: Fabrice Coffrini / AFP)

Im Schreiben machen Europas Klubs dem Fifa-Boss klar, dass sie ihm nicht trauen. Sie hätten ihn schon im Oktober aufgefordert, Beschlüsse über die neuen Formate zu verschieben, bis alle Fragen dazu “sinnvoll, transparent und integrativ geklärt” seien, schreibt die ECA. Zwar sei eine Taskforce gegründet worden, aber “zu unserer großen Enttäuschung” habe diese nie die Bedenken der Klubs berücksichtigt und sich geweigert, den bis 2024 durchgetakteten Match-Kalender zu diskutieren. Das habe ihr Misstrauen zum Hintergrund der Klub-WM verstärkt: “Die ECA ist besorgt über die Weigerung der Fifa, der Taskforce die Prüfung der Wirtschaftsmodelle für diese Wettbewerbe zu gestatten”, heißt es im Brief.

Das zielt auf Infantinos stillen Rechtedeal. Die ECA fordert, dass solche Beschlüsse nicht auf den Sport “isoliert, sondern nach sorgfältiger Bewertung der damit verbundenen Geschäftsaspekte getroffen” werden. Besorgnis sei insbesondere angebracht, “weil sich die Fifa weigert, belastbare Informationen zu dem Angebot zu liefern, das sie angeblich zur Veranstaltung der Formate erhalten hat”.

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